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Estados Unidos lidera el gasto militar en el mundo. El Ejército de esta nación ha intervenido en 201 conflictos desde 1945 hasta 2001. Luego de ese año, invadió Afganistán, Irak y Libia

En un mundo donde persisten conflictos armados y la pobreza extrema, el gasto militar continúa aumentando año tras año. En 2017, incrementó a 1 billón 739 mil millones de dólares, un 1.1 por ciento superior al de 2016, reveló el informe de Stockholm International Peace Research Institute (SIPRI).

Para 2017, el gasto militar representó un 2.2 por ciento del producto interior bruto (PIB) global, es decir, 230 dólares por persona. Paradójicamente, también hasta el año pasado se estimaba que aproximadamente 700 millones de personas en el mundo viven con menos de 1.90 dólares por día, según datos del Banco Mundial.

Asimismo, la Organización de las Naciones Unidas indica que casi 1 mil 100 millones de personas están en situación de pobreza extrema en el mundo y la tendencia indica que el 6.5 por ciento de la población mundial seguirá viviendo en esta condición hasta 2030.

El embajador Jan Eliasson, presidente de la Junta Directiva de SIPRI, afirmó que “la persistencia del elevado gasto militar es un grave motivo de preocupación” y esta tendencia “mina la búsqueda de soluciones pacíficas a los conflictos de todo el mundo”.

Pese a la amenaza de que continúen y se agraven los conflictos en el mundo, el gasto militar incrementó desde 1999 hasta 2011 y se mantuvo constante entre 2012 y 2016.

Los países con mayor gasto militar en el mundo son: Estados Unidos (610 mil millones de dólares); China (228 mil millones); Arabia Saudita (69 mil 400 millones); Rusia (66 mil 300 millones); India (63 mil 900 millones); Francia (57 mil 800 millones); Reino Unido (47 mil 200 millones); Japón (45 mil 400 millones); Alemania (44 mil 300 millones); Corea del Sur (39 mil 200 millones); Brasil (29 mil 300 millones); Italia (29 mil 200 millones de dólares); Australia (27 mil 500 millones), y Turquía (18 mil 200 millones de dólares).

Estados Unidos, líder en gasto militar y guerras

En 2017 el gasto militar de Estados Unidos incrementó hasta sobrepasar a los siete países que lo siguen en el ranking mundial. Entre 2016 y 2017 la cifra fue de 610 mil millones de dólares.

“El gasto militar de Estados Unidos en 2018 ha empezado a crecer significativamente para financiar los incrementos en personal militar y la modernización de armas convencionales y nucleares”, explicó la Aude Fleurant, directora del programa AMEX de SIPRI.

Tras la Segunda Guerra Mundial en 1945 y hasta 2001, Estados Unidos ha intervenido en 201 de 248 conflictos, en intervenciones militares en 153 zonas del planeta. Luego de 2001 las tropas estadunidenses han participado directamente en más guerras, siendo los casos más recientes y con mayores consecuencias Irak, Afganistán y Libia.

Además, las guerras con intervención estadunidense han dejado un alto índice de fallecidos y un 90 por ciento de las muertes corresponde a civiles, indicó el informe de la revista American Journal of Public Health, publicado en 2014.

En la guerra en Afganistán, la intervención estadunidense sería responsable de entre 31 mil y 170 mil muertes de civiles, según el Instituto Watson para Estudios Internacionales y el informe Body Count. El gasto militar en ese país, para entrenar y equipar a fuerzas afganas (2001-2014) fue de 685 mil 600 millones, según el Servicio de Investigación del Congreso de Estados Unidos.

Mientras que en la intervención de Estados Unidos en Irak (2003-2011) la cantidad de fallecidos se estima entre 124 mil y 655 mil personas. Otros estudios afirman que son más de 1 millón y la gran mayoría civiles.

Actualmente, Washington mantiene entre 700 y 1 mil bases militares en 100 países.

Gasto militar en Rusia cae bruscamente

Pese a ser señalado por Estados Unidos de violar tratados internacionales y de fomentar la guerra en Siria, en Rusia el gasto militar en 2017 fue de 66 mil 300 millones de dólares, un 20 por ciento menos que en 2016.

La guerra en Siria que inició en 2011 cuenta con la intervención de Estados Unidos, Arabia Saudita y Turquía, que atacan al gobierno constitucional de Bashar Al Assad, y de Rusia e Irán que respaldan al Ejército sirio en la lucha contra los grupos terroristas. Se estima que el conflicto en Siria ha dejado más de 500 mil muertos.

Por otro lado, el gasto militar de Europa central y occidental creció un 12 por ciento y 1.7 por ciento, respectivamente en 2017.

El total de gasto militar de los 29 países miembros de la Organización del Tratado del Atlántico Norte (OTAN) fue de 900 mil millones en 2017, equivalente a 52 por ciento del gasto mundial.

Arabia Saudita y los ataques a Yemen

El país que lidera una coalición para bombardear Yemen, que ha dejado más de 10 mil muertos, tuvo un gasto militar en 2017 de 69 mil 400 millones de dólares, un crecimiento de 9.2 por ciento con respecto al año anterior.

Desde hace 2 años y medio Yemen sufre un ataque militar y un bloqueo por parte de Arabia Saudita, que impide las importaciones comerciales de alimentos y combustible.

En el resto de Oriente Medio el gasto militar también subió un 6.2 por ciento durante 2017. Destacan los casos de Irán (19 por ciento) e Irak (22 por ciento).

“A pesar de los precios bajos del petróleo, los conflictos armados y las rivalidades por todo Oriente Medio están impulsando el crecimiento del gasto militar en la región”, detalló Pieter Wezeman, investigador senior del programa AMEX de SIPRI.

En Asia y Oceanía: China tiene el mayor gasto

En los últimos 29 años, el gasto militar en Asia y Oceanía se ha caracterizado por su crecimiento continuo. El año 2017 no fue la excepción con 228 mil millones de dólares, un 5.6 por ciento más que 2016.

China lidera el gasto militar con un crecimiento de 13 por ciento, le sigue India con un aumento de 5.5 por ciento (63 mil 900 millones de dólares) y Corea del Sur con 1.7 por ciento (39 mil 200 millones de dólares).

¿Y América Latina?

Argentina y Brasil son los países que lideran el gasto militar en Suramérica con un incremento de 15 por ciento y 6.3 por ciento, respectivamente, en 2017. En total la región tuvo un aumento de 4.1 por ciento (57 mil millones de dólares).

Por su parte, en América Central y el Caribe disminuyó el gasto un 6.6 por ciento en 2017: México, principalmente, bajó su gasto un 8.1 por ciento (5 mil 800 millones de dólares) en comparación a 2016.

El aumento del gasto militar en Argentina (5 mil 700 millones de dólares) ocurre en el marco de los ejercicios militares de Estrados Unidos en ese país, que iniciaron el 2 de mayo pasado. Se trata del Programa de Ejercitaciones Combinadas, en vigencia desde el 1 de septiembre de 2017 hasta el 31 de agosto de 2018.

Asimismo, en Brasil (29 mil 300 millones de dólares en gasto militar) el gobierno de facto de Michel Temer dio paso a la presencia militar estadunidense y en 2017 se realizó la Operación América Unida, con los Ejércitos de Estados Unidos, Brasil, Perú y Colombia.

Telesur

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